Viajes espaciales: ir al espacio es un verdadero dolor de espalda

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Los astronautas pueden ganar temporalmente 2 pulgadas de altura pero sufren pérdida muscular y dolor de espalda

Más contramedidas que impliquen ejercicio pueden ayudar a mitigar el dolor y la pérdida muscular



cnn

Una estancia de seis meses en la Estación Espacial Internacional puede ser un dolor de espalda para los astronautas. Si bien pueden ganar hasta 2 pulgadas de altura temporalmente, ese efecto va acompañado de un debilitamiento de los músculos que sostienen la columna, según un nuevo estudio.

Los astronautas han estado reportando dolor de espalda desde finales de la década de 1980, cuando las misiones espaciales se hicieron más largas. Los datos médicos de su vuelo muestran que más de la mitad de los astronautas estadounidenses han informado de dolor de espalda, especialmente en la zona lumbar. Hasta el 28% indicó que se trataba de un dolor de moderado a intenso, que en ocasiones duraba toda la misión.

Las cosas no mejoran cuando regresan a la gravedad de la Tierra. En el primer año después de su misión, los astronautas tienen un riesgo 4,3 veces mayor de sufrir una hernia de disco.

«Es una especie de problema continuo que ha sido motivo de preocupación importante», afirmó el Dr. Douglas Chang, primer autor del nuevo estudio y profesor asociado de cirugía ortopédica y jefe del servicio de medicina física y rehabilitación de la Universidad de California en San Francisco. Diego Salud. «Por lo tanto, este estudio es el primero en partir de una descripción epidemiológica y analizar los posibles mecanismos de lo que está sucediendo en la espalda de los astronautas».

Como estar en un yeso

Se ha centrado mucha atención en los discos intervertebrales, los amortiguadores esponjosos que se encuentran entre nuestras vértebras, como los culpables de los problemas de espalda que enfrentan los astronautas. Pero el nuevo estudio va en contra de esa idea. En esta investigación, financiada por la NASA, el equipo de Chang observó pocos o ningún cambio en los discos, su altura o hinchazón.

Lo que sí observaron en seis astronautas que pasaron de cuatro a siete meses en la ISS fue una tremenda degeneración y atrofia de la musculatura de soporte de la columna lumbar (inferior), dijo Chang. Estos músculos son los que nos ayudan a mantenernos erguidos, caminar y mover nuestras extremidades superiores en un entorno como la Tierra, al mismo tiempo que protegen los discos y ligamentos de tensiones o lesiones.

En microgravedad, el torso se alarga, probablemente debido a la descarga de la columna, en la que la curvatura de la columna se aplana. Los astronautas tampoco usan el tono muscular en la parte baja de la espalda porque no se inclinan ni usan la parte baja de la espalda para moverse, como en la Tierra, dijo Chang. Aquí es donde se produce el dolor y la rigidez, como si los astronautas estuvieran enyesados ​​durante seis meses.

Las resonancias magnéticas antes y después de las misiones revelaron que los astronautas experimentaron una disminución del 19% en estos músculos durante su vuelo. «Incluso después de seis semanas de entrenamiento y reacondicionamiento aquí en la Tierra, sólo están recuperando alrededor del 68% de sus pérdidas», explicó Chang.

Chang y su equipo consideran que esto es un problema grave para las misiones tripuladas a largo plazo, especialmente cuando se considera un viaje a Marte que podría tardar ocho o nueve meses en llegar al Planeta Rojo. Ese viaje, y el posible tiempo que los astronautas pasan en la gravedad marciana (38% de la gravedad superficial de la Tierra) crean el potencial de atrofia muscular y pérdida de condición física.

La investigación futura del equipo también analizará los problemas reportados en el cuello, donde puede haber aún más casos de atrofia muscular y un período de recuperación más lento. También esperan asociarse con otra universidad en ultrasonidos de la columna vertebral a bordo, para observar lo que les sucede a los astronautas mientras están en la estación espacial.

Como a nadie le gusta el dolor de espalda y la pérdida de masa muscular, Chang sugirió contramedidas que deberían agregarse al entrenamiento de dos a tres horas que los astronautas realizan cada día en la estación espacial. Aunque sus máquinas de ejercicio se centran en una variedad de cuestiones que incluyen la salud cardiovascular y esquelética, el equipo cree que los viajeros espaciales también deben incluir un programa de fortalecimiento central centrado en la columna.

Además de la posición de “retracción fetal” que los astronautas usan en microgravedad para estirar la zona lumbar o aliviar el dolor de espalda, Chang sugirió yoga. Pero él sabe que es más fácil decirlo que hacerlo.

“Mucho yoga depende de los efectos de la gravedad, como el perro boca abajo, donde es posible estirar los isquiotibiales, los músculos de las pantorrillas, la nuca y los hombros gracias a la gravedad. Cuando eliminas eso, es posible que no obtengas el mismo beneficio”.

Cualquier máquina en la estación espacial también debe diseñarse teniendo en cuenta el peso, el tamaño e incluso las reverberaciones que podrían producir en la estación.

Chang y los otros investigadores intercambiaron ideas con un equipo de realidad virtual sobre diferentes programas de ejercicio que permitirían a los astronautas invitar a amigos, familiares o incluso seguidores de Twitter a unirse a ellos en un entrenamiento virtual, haciendo que la repetición diaria de sus entrenamientos fuera más divertida y competitiva.

Uno de los compañeros de equipo de Chang sintió este dolor personalmente. El Dr. Scott Parazynski es el único astronauta en alcanzar la cima del Monte Everest. Experimentó una hernia de disco después de regresar de la ISS a la Tierra. Menos de un año después, cuando intentó escalar el Everest por primera vez, tuvo que ser transportado en avión. Después de un proceso de rehabilitación, finalmente logró la cumbre. Ahora habla con los astronautas actuales sobre las formas en que pueden contribuir a los estudios sobre su salud en microgravedad.

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  • Mantener a los astronautas sanos y en forma es lo mínimo que pueden hacer, afirmó Chang.

    «Cuando una tripulación regresa, dicen que en un lado de la estación espacial, ven este hermoso planeta azul», dijo. “Todo lo que aprecian está en este pequeño y frágil planeta. Y miran por la otra ventana y ven el infinito extendiéndose hacia la oscuridad, y regresan con un sentido diferente de sí mismos y de su lugar en el universo.

    «Todos ellos están comprometidos a promover el conocimiento espacial y dar pasos graduales hacia adelante en todo lo que puedan para la próxima tripulación».